SuperStrada: revisiter la Ducati 900 SS, 25 ans après

Mike Vienne est un homme obsédé par le poids. Sa spécialité est de transformer des couteaux émoussés en scalpels tranchants comme des rasoirs: ou plutôt, d’améliorer les motos sportives en supprimant tout ce qui les ralentit.

Il dirige des cycles de championnat basés à Los Angeles, qui «sont partis de l’idée que moins c’est plus. Parce que plus c’est lourd, et plus lourd est lent. »
Normalement, il se concentre sur la suppression des pièces compromises par les réglementations et les restrictions de coûts. Mais de temps en temps, il creusera plus profondément dans un vélo et trouvera quelque chose de complètement différent, comme cette Ducati 1100 «SuperStrada».

«L’année dernière, le propriétaire d’une Ducati 900 SuperSport 1995 m’a contacté», explique Mike. « C’est aussi l’un de mes favoris personnels, et il avait envie de créer quelque chose d’unique. »
Le vélo était resté assis pendant de nombreuses années cependant, après que le moteur L-twin refroidi par air ait cédé. «Une bonne partie de la carrosserie d’origine a également été endommagée», explique Mike. «Le réservoir et les carburateurs étaient solidement agglomérés avec les restes évaporés de carburant vieux de cinq ans, la suspension fuyait et tout ce qui n’était pas recouvert d’huile était rouillé.»

Malgré ce point de départ peu propice, les objectifs du propriétaire étaient très ambitieux. «Il demandait beaucoup à une moto de 25 ans. Mais ce n’était pas censé être une restauration, donc j’avais une certaine latitude créative.  »
Mike a proposé une refonte moderne de la propre 900 Superlight de Ducati – une version plus sportive et plus agressive de la 900 SS – et a choisi de se concentrer sur la maniabilité et la légèreté comme fondement de la construction.

«Comme l’a dit un jour l’ingénieur de conception Lotus, Colin Chapman,« simplifiez, puis ajoutez de la légèreté ». C’est mon mantra», explique Mike.
Plutôt que de tenter de sauver l’ancien moteur 900 SS, Mike a décidé d’installer un nouveau moteur à double étincelle à injection de carburant à partir d’un Monster 1100. Il est bon pour 95 chevaux sous forme de stock.

Mike décrit l’échange de moteur comme un ajustement «relativement facile» avec le châssis et le bras oscillant 900 SS, et en prime, le plus gros moteur est en fait plus léger que l’ancien – en raison des processus de fabrication plus récents. «Vous bénéficiez également d’une injection de carburant fiable, ainsi que d’un calculateur mappable.»

Le système d’échappement 2 en 1 très cool a été fabriqué par un ami de Mike – « le talent de moto relativement inconnu nommé Max Hazan! » Mike a reflashé l’ECU pour le faire correspondre.

Avec le moteur plus puissant installé, il était logique de passer à une suspension entièrement réglable et à des freins radiaux. Heureusement, à mesure que l’enthousiasme pour la moto augmentait, le budget augmentait, et plus d’argent a été alloué au projet.
Mike a fini par retirer les pièces internes de la fourche d’origine et les remplacer par un kit de cartouche Mupo. Et tandis que la suspension était séparée, il a décidé d’anodiser et de recouvrir le nitrure de titane des pièces externes.

Les freins ont été améliorés avec un maître-cylindre Brembo 19RCS Corsa Corta, ainsi que des étriers de billette Brembo GP-4RX adaptés aux rotors Axis en fonte ductile de BrakeTech usinés par CNC.
Le refroidisseur d’huile d’origine a été adapté à une unité Febur de plus grande capacité, pour garder la température du moteur sous contrôle lors des journées chaudes de la Californie du Sud. Mike a également ajouté un embrayage à glissement Yoyodyne, un levier de vitesses rapide, un ensemble d’admissions d’air de performance pour aider le moteur à respirer plus librement et une conversion de chaîne 520.

Dans les efforts continus pour garder le poids sous contrôle, toute la carrosserie est désormais en fibre de carbone. «J’ai pu trouver un ensemble parfait de panneaux latéraux en carbone Ducati Performance d’origine, et j’avais une queue et un nez fabriqués pour correspondre», explique Mike.

«Le réservoir de carburant a été remplacé par une pile à combustible en kevlar exceptionnellement légère. Ensemble, ces articles à eux seuls perdent environ 20 livres de poids inutile! »

Mike est ensuite entré dans les moindres détails pour alléger la 900 SS: il a démonté le cadre en acier et a arraché le câblage et les composants non essentiels. Il a également fabriqué un tas de bits en aluminium léger, pour remplacer les pièces d’usine en acier plus lourdes. Un éclairage LED discret et un simple coussin de siège de course sont également utiles. « Essentiellement, j’ai dépouillé la Ducati jusqu’à ses éléments de base. »

En fin de compte, il est possible de gagner encore plus de poids à l’avenir, via des roues plus légères que les Marchesinis, par exemple. Mais en ce moment, le vélo pèse 352 livres mouillées, ce qui ne représente que 160 kilos avec une pleine charge de carburant. (Pour référence, le stock 900 SS était sec de 415 livres / 189 kilos.)

Avec tout revissé, Mike a emmené la Ducati vers le nord au Willow Springs Raceway pour quelques tours de piste sur la grande piste.

« La suspension, les freins et la légèreté globale se marient remarquablement bien », rapporte-t-il. «Vous pouvez plonger dans un coin beaucoup plus profond et plus tard qu’il n’était possible auparavant. Cela ne dépassera peut-être pas un vélo moderne d’un litre sur la ligne droite avant, mais vous allez certainement les freiner dans le premier virage, et le faire tourner et le remettre sous tension devant eux. « 

De manière réaliste, cette Ducati est plus susceptible de passer du temps à sculpter des routes dans les canyons voisins que sur la piste. Mike et son client se sont donc éloignés du surnom évident de Superlight et ont choisi SuperStrada comme nouveau nom.
La peinture et les graphismes sont aussi bien jugés que les améliorations mécaniques: ils sont un clin d’œil à la Ducatis de l’ère Cagiva post-1985, retravaillée avec une touche légèrement plus moderne.

Nous sommes totalement vendus avec le concept et encore plus avec l’exécution. Maintenant, si quelqu’un pouvait produire un kit pour le monstre actuel qui capturait cette ambiance…

avec l’aimable autorisation de Bike Exif : article original

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